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Inicio > REVISTA > Cultura >

Mujeres en la historia negra: Mary Ellen Pleasant, la primera mujer negra multimillonaria
08/03/2021 -

Madame CJ Walker se cree que es la primera mujer millonaria negra, pero ¿alguna vez has oído hablar de Mary Ellen Pleasant?

La historia de Mary Ellen Pleasant es extraordinaria. Una cocinera negra, inteligente, considerada "invisible" por los blancos, utilizó consejos financieros mientras escuchaba a escondidas a hombres de negocios blancos a los que servía, y se convirtió en una mujer multimillonaria.

Nacida entre 1814 y fallecida en enero de 1904, Pleasant fue una empresaria, financiera, magnate inmobiliaria y abolicionista estadounidense del siglo XIX. Se identificó a sí misma como "capitalista" de profesión en el censo de Estados Unidos de 1890.

Trabajó en el ferrocarril y ayudó a llevarlo a California durante la era de la fiebre del oro. Una fiel abolicionista, llegó a conseguir, después de la Guerra Civil, varias victorias en materia de derechos civiles. En uno de esos casos, se la identificaba como "la madre de los Derechos Humanos en California".

En términos criollos, Pleasant era "passe blanc", que es alguien cuya apariencia podría pasar por blanca, ya que su madre era “negra de pura sangre de Louisiana” y su padre hawaiano. Pleasant se hizo pasar por blanca y trabajó con su marido James Smith, como "conductora de esclavos" en el ferrocarril. Cuando Pleasant abandonó el ferrocarril y llegó a San Francisco, trabajó en establecimientos exclusivos de comida para hombres. Conoció a la mayoría de los fundadores de la ciudad mientras servía comidas lujosas, y se benefició de los chismes financieros y las ofertas de compra que se cerraban en las mesas.

Contrató a un joven empleado, Thomas Bell, del Banco de California y comenzaron a ganar dinero con sus consejos y orientación. Juntos, en 1875 habían amasado una fortuna de 30 millones de dólares. Muchos consideraron que la asociación era ilícita; se pensaba que la mansión que construyó en San Francisco para ella, Bell y su familia era un burdel.

Pleasant ayudó a la comunidad negra buscando trabajo a los que traían por el Ferrocarril. Algunas de las personas que patrocinó se convirtieron en importantes líderes negros de la ciudad.

Después de la Guerra Civil, Pleasant cambió públicamente su designación racial en el Directorio de la Ciudad de "Blanca" a "Negra", causando revuelo entre los blancos. Comenzó una serie de batallas judiciales para combatir las leyes que prohibían a los negros viajar en carros y luchó contra otros abusos dirigidos a la comunidad negra.

Mary E. Pleasant fue la primera mujer negra multimillonaria, que tuvo que esconder su raza para poder conseguirlo. Hoy, en el día de la mujer, recordamos a estas mujeres valientes de nuestra historia.

Fuente: African American News

[Traducción y Edición, Isabel Garrido Celada]

[Fundación Sur]


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